九州体育游戏网页-原创 给女性免费提供月经用品 苏格兰做到了世界第一

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原标题:给女性免费提供月经用品 苏格兰做到了世界第一

女性生理用品在一些国家被划为“奢侈品”,征收与烟草、葡萄酒等相同高税,你怎么看?你有曾为女性会来月经感到羞耻吗?作为女性,或你的女性朋友,每月在月经生理用品上需要花费多少钱?

在21世纪,“月经”尚未完全撇除被污名化的标签,我们可以做些什么来终结它?“在2020年,当厕纸被视为必需品的时候,为何生理用品却不是?”苏格兰议员约翰斯顿(Alison Johnstone)在议案辩论时反问。

2020年2月25日,苏格兰议会通过法案,将向全国所有女性免费提供月经生理用品,成为全球首例。此举除了使得苏格兰向结束国内“月经贫穷”现象迈进一大步;而法案的通过,更正正是政府为捍卫女性月经尊严,立下的重大里程碑。

第一阶段的《苏格兰月经产品免费提供法案》(The Period Products (Free Provision) Scotland Bill)于苏格兰议会以112票赞成、0票反对通过;接下来,法案将会进入第二阶段,下议院议员将可对此提出修正案。根据法案,政府将会把如卫生棉条、卫生巾等生理用品,投放于社区中心、青年中心及药房等指定公共场所,供有需要的人使用;政策实施后,预计的年度开支约为24.1万英镑。

法案由苏格兰议员连侬(Monica Lennon)于2017年首次提出。连侬对于法案今次获得通过,并获得众多苏格兰人民的支持感到激动。她又认为,此是苏格兰把月经议题正常化的“里程碑时刻”,而议会的行动正向苏格兰人发放确切的信息,证明国会正认真地为性别平权作出行动。

一、什么是“月经贫穷”?

2017年,议员连侬法提出法案的时候,着力点已旨在借此解决国内“月经贫穷”(Period Poverty) 的现象——因经济困难无法负担经期时所需的生理用品,同时缺乏取得有关用品的渠道。

现时在英国,女性生理用品被划分为“奢侈品、非必需品”,其征税曾一度高达17.5%;后调整至现行的5%。不过,有关的重税仍让一众女性负上巨大压力。

根据一份2017年由英国国际培幼会(Plan International UK)进行的调查显示,在千名受访女生当中,有10%的受访者表示完全无能力负担起其月经需要的生理用品;另有19%的受访女生更曾以抹布、报纸、纸巾等代替。另针对有关禁忌和耻辱感的进一步调查显示,近一半的受访女生对自己的经期感到尴尬; 而同有一半的受访者承认曾因经期来潮感到羞耻,而缺乏学校的全日课堂。

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民调主事人露丝(Lucy Russell)总结,结果显示无论在生活、自尊等方面,“月经贫穷”均正在各女生身上造成各种影响,认为这是“令人震惊的”。而且结果清楚地导向“月经贫穷”指的,既是女孩会为自己的经期而感到耻辱,又是经济负担方面的问题。她直言,这些女生每月在月经来潮时面对的挑战,“在这21世纪的英国,是不应该这样子的。”

此外,2018年一份涵盖英格兰、苏格兰及威尔斯地区、有关“月经贫穷”的调查显示,有27%受访女性因没能力负担月经生理用品的开支,而被迫缺学或缺勤。可见的是,“月经贫穷”指的并非单单是因无经济能力负担生理用品等的问题,另一层面指涉的更是,因以上的多种问题所衍生的女性心理、生理健康及社交困扰等问题。

为应对有关情况,苏格兰政府于数年前已开始着手思考并实践各种方案。2017年7月,苏格兰政府于北部城市阿伯丁(Aberdeen)曾开展一个六个月的试验计划,向低收入的家庭免费提供月经生理用品。至2018年9月,当局为解决学生因经期缺课问题,更将有关计划逐步扩大至已向全国学生免费提供,当中涉及520万英磅,惠及近40万人。

二、各国征收的“棉条税”

现时,全球每日约有1亿女性正处于自身的经期之中,但经期的健康及卫生问题,以及女性的经济能力问题则一直被外界所忽视。撇除刻板印象外,可以发现其实这些问题并不只是存在于发展中国家,一些如美国、德国及日本等发达国家的女性都会遭到相同的情况。

澳大利亚于2001年推出商品与服务税(GST),当中包括向保险套以及女性生理用品等征收10%营业税;事件激起妇女团体反抗,认为政府应将女性生理用品列为必需品而免却课税。一名女大学生曾发起“停止向我经期征税”(Stop taxing my period!)的联署。后社会各界经多年的抗争,在19年后的2019年元旦起,澳大利亚正式取消所有女性生理用品的10%课税。

今年元旦起,德国将原对女性生理用品征收的营业税调低,由原划定为“奢侈品”的19%水平,调至对“日常用品”征收的7%税率。议员Lisa Paus认为,这是国内税制不再歧视女性的“大成功”及“重要的一步”。事实上自2007年起,欧盟已允许其成员国调整国内俗称“棉条税”(Tampon Tax)的女性生理用品课税。不过现时欧盟的28个成员国中,仍有几乎一半的国家仍对女性生理用品征收与烟草、啤酒和葡萄酒相同的税:匈牙利为27%、克罗地亚、瑞士和丹麦各为25%。

在美国,50个州份之间则有实施不同的税制。截至2019年,美国尚有34州份对女性生理用品免征收“奢侈税”。美国前总统奥巴马(Barack Obama)2016年接受访问时曾就此问题不解,“我想法案通过可能是因为立法的都是男性。”而加拿大政府则早在2015年5月宣布,对女性生理用品免征收商品及服务税。

回看中国台湾,每一位女性平均一生要花上起过9万新台币在卫生棉或其他月经生理用品上;另外针尌女性生理用品营业税目前维持在5%。2017年立法委员吴思瑶、李丽芬曾提议免除女性生理用品营业税,并将目前每年达到约1.7亿新台币的税收回馈妇女;但事件至今仍未有确实的方案。

非牟利组织PERIOD创办人Nadya Okamoto,以及Thinx Inc.的首席执行官玛丽亚·莫兰(Maria Molland)一直积极推广女性生理期认知普及,以减除社会对月经所抱持着的耻辱感。二人曾撰文指出,“月经贫穷”是一种不可接受的民族流行病。 社会首先须承认的是,现时学校有着太多学生无法负担经期时所需的生理用品。

“只有承认这一悲惨的现实,我们才能开始采取行动去解决问题,并确保每个人都能获得他们赖以生存和成长的生理用品。”返回搜狐,查看更多

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